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Souksaan wankeud – Happy birthday, King Bhumibol

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Souksaan wankeud – Happy birthday, King Bhumibol.

The thai Monarch is turning 86 today. He was born on the 5th December 1927 in Cambridge, Massachusetts, USA where his father Mahidol Adulyadej studied medicine in Harvard at that time. His father died in September 1929. Four years later Bhumibol Adulyadej moved to Switzerland with his mother, his older brother and his older sister, where he went to School and University. On the 9th June 1946 he became the King of Thailand after his older brother King Ananda Mahidol died under mysterious circumstances on that day. Currently Bhumibol is the Head of State in the World with the longest term of office, he is reigning even longer than Queen Elizabeth II. Bhumibol Adulyadej was officially crowned king on the 5th May 1950. His wife Sirikit,who he has married two years before, was named to be Queen the same day.

King Bhumibol is deeply worshipped by the thai people. Last year I was lucky to be in Bangkok for the King’s birthday. As I wanted to see how the locals celebrate their King, I decided to mingle with the locals.

The public Express Boats were full of people, many of them wore yellow T-Shirts, the colour of the loyals to the crown.  The Boat Piers were decorated with countless small thai flags. From Tha Tien Pier, the Boat Pier No. 8, I walked to the Sanam Luan, a huge place on the opposite side of Wat Phra Kaeo, the Grand Palace. Everywhere huge pictures of the King were lined up. People in the streets enlightened candles and sang birthday songs for him. People were incredibly friendly, offering me drinks and wishing me all the best.

When I passed by the Grand Palace, the Gates, which are normally closed at night, were opened. The Guards in front of the palace allowed me to take a few photos. On the Sanam Luang was a huge stage where female dancers performed to honour the King. The place was full of people who were sitting in the meadow, having a picnic, enlightening candles and huge lanterns which they let fly. What an amazing atmosphere! I am glad that I had the chance to join the ceremonies once.

Everywhere people have setup festive decorations to honour the King.

Everywhere festive decorations are setup to honour the King.

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Boat Piers decorated with countless thai flags. People wearing yellow, the colour of the loyals to the crown.

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Everywhere huge pictures of King Bhumibol, partially with Queen Sirikit, are lined up

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Wat Arun, the temple of Dawn, is illuminated every night.

Wat Arun, the temple of Dawn, is illuminated every night.

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Father and son honouring the King

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People in the streets enlightening candles and singing a birthday song for the King.

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The Gate to the Grand Palace is normally closed at night

Illuminated Wat Phra Kaeo

Illuminated Wat Phra Kaeo

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Illuminated Elephant statue close to Sanam Luang

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Locals let huge lanterns fly

Locals let huge lanterns fly

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Locals enlightening candles for the King

Candles for King Bhumibol

Candles for King Bhumibol

Souksaan wankeud – Happy birthday, König Bhumibol!

Der thailändische Monarch wird heute 86 Jahre alt. Er wurde am 5. Dezember in Cambridge, Massachusetts, in den USA geboren, wo sein Vater Mahidol Adulyadej zu der Zeit Medizin in Harvard studierte. Dieser starb im September 1929. Vier Jahre später zog Bhumibol Adulyadej (Rama IX.) mit seiner Mutter und seinen beiden älteren Geschwistern in die Schweiz, wo er zur Schule ging und später studierte. Seit dem 9. Juni 1946 ist er der König von Thailand, nachdem sein Bruder Ananda Mahidol (Rama VIII.) an diesem Tag unter mysteriösen Umständen starb. Gegenwärtig ist Bhumibol das Staatsoberhaupt mit der längsten Amtszeit, er regiert sogar länger als Königin Elisabeth II. Am 5. Mai 1950 wurde Bhumibol Adulyadej offiziell zum König gekrönt. Seine Ehefrau Sirikit, die er zwei Jahre zuvor geheiratet hatte, ernannte er noch am selben Tag zur Königin.

König Bhumibol wird von der thailändischen Bevölkerung zutiefst verehrt. Letztes Jahr hatte ich das Glück, an seinem Geburtstag in Bangkok zu sein. Da ich sehen wollte, wie die Thais ihren König feiern, beschloss ich, mich unter die Einheimischen zu mischen.

Die öffentlichen Express-Boote waren voller Menschen, die gelbe T-Shirts trugen, die Farbe der Königstreuen. Die Bootsanlegestellen waren mit unzähligen kleinen thailändischen Flaggen geschmückt. Vom Tha Tien Pier, dem Boots-Pier Nr. 8 bin ich zum Sanam Luang, einem riesigen Platz gegenüber des Wat Phra Kaeo, dem Königspalast, gelaufen. Überall waren riesige Bilder des Königs aufgestellt. Die Einheimischen in den Straßen entzündeten Kerzen und sangen Geburtstagslieder für ihn. Die Menschen waren unglaublich freundlich, haben mir Getränke angeboten und mir alles Gute gewünscht.

Als ich am Königspalast vorbeilief, war das Tor zum Palast, das nachts normalerweise geschlossen ist, geöffnet. Die Wachen vor dem Palast erlaubten mir, ein paar Fotos zu machen. Auf dem Sanam Luang war eine riesige Bühne aufgebaut, auf der Tänzerinnen zu Ehren des Königs tanzten. Der Platz war voller Menschen, die auf der Wiese saßen, picknickten, Kerzen entzündeten und riesige Laternen in den Himmel steigen ließen. Was für eine fantastische Amtosphäre! Ich bin froh, dass ich die Gelegenheit hatte, einmal an den Feierlichkeiten teilzunehmen.

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2 Comments Post a comment
  1. marie #

    No sabía que el rey de Thailandia reina más tiempo que la reina de Inglaterra. Es muy interesante leer sobre las costumbres referente al cumpleanos del rea. Fotos muy interesantes que muestran la atmósfera de este día especial.
    Inés

    December 6, 2013
    • Hola Marie Inés, muchas gracias por visitar mi blog y por tu comentario. El rey de Thailandia reina desde 1950 mientras Elisabeth II es la reina de Inglaterra desde 1952. Me allegro leer tu futuro blog.

      December 12, 2013

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